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Oscar's Passport

The Names above the Subtitle

Although Federico Fellini finished filming "La Strada" in 1954, two years passed before the film made its American debut. But if that seems like a long time, consider that the category for which it won an Academy Award – Best Foreign Language Film – was nearly thirty years in the making.

GALLERY: View classic poster art for Foreign Language Film winners and nominees.

Foreign language films released in the United States have always been eligible to compete for Academy Awards and a handful received nominations in the first 20 years. In recognition that a new international cinema was emerging following World War II, Academy member Robert Vogel, a senior executive at MGM, organized the Academy's first foreign language film committee. Beginning in 1947, the Academy presented eight annual Honorary Awards to outstanding foreign language films released in the United States. Honors to be sure, but without the status of a regular award category.

This changed with the 29th Academy Awards presentation, for which Vogel had helped transform the Honorary Award into a competitive category. The Academy began inviting comparable organizations of filmmakers in other countries to submit one film per year. A United States release was no longer required. And so, in 1956, films from Denmark, France, Japan and West Germany were nominated alongside the eventual winner, Italy's "La Strada." Producer Dino De Laurentiis accepted the first Academy Award for Best Foreign Language Film.

GALLERY: See international Oscar winners at home and abroad.

Although the Best Foreign Language Film Oscar has often been accepted by a producer or director, it is actually awarded to the submitting country, not to individual filmmakers. Italy has won ten competitive Academy Awards and France has won nine, while countries not as widely known for their national cinema, such as Algeria, Bosnia & Herzegovina and South Africa, have earned one award each.

BONUS MATERIAL: Oral History with Robert M. W. Vogel

Los nombres encima de los subtítulos

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Aunque Federico Fellini terminó el rodaje de “La Strada” en 1954, pasaron dos años antes del estreno de la película en los Estados Unidos.  Pero si eso parece mucho tiempo, considere que la categoría en la que ganó un Oscar – mejor película en lengua extranjera – se gestaba durante treinta años.

GALLERY: Carteles para películas en lengua extranjera.

Las películas extranjeras estrenadas en los Estados Unidos siempre han tenido la oportunidad de competir para los premios de la Academia.  Durante los primeros veinte años de la entrega de los premios Oscar, algunas aún recibieron nominaciones.  Pero con un nuevo cine internacional emergiendo después de la Segunda Guerra Mundial, Robert Vogel, un miembro de la Academia y alto ejecutivo de Metro-Goldwyn-Mayer, organizó la primera comisión de la Academia dedicada a las películas extranjeras.  Desde 1947 hasta 1955, la Academia otorgó ocho premios honoríficos a películas excepcionales de origen extranjero estrenados en Estados Unidos.  Fueron galardones sin lugar a dudas, pero sin el prestigio de una categoría competitiva.

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La situación cambió para la 29ª entrega de los Oscar, cuando Vogel ayudó a transformar el premio honorífico para películas extranjeras a una categoría competitiva.  La Academia comenzó por invitar organizaciones de cine en otros países a presentar anualmente una película cada uno (estrenada en los Estados Unidos o no).  Por lo tanto, en 1956, películas de Dinamarca, Francia, Japón y Alemania Occidental fueron nominadas con la película italiana que finalmente ganó, “La Strada.”  El productor Dino De Laurentiis aceptó el primer premio de la Academia para la mejor película en lengua extranjera.

GALLERY: Los ganadores internacionales del Oscar.

Aunque el Oscar para la mejor película en lengua extranjera a menudo ha sido aceptado por el productor o el realizador de la película, en realidad es el país que gana, no los cineastas.  Italia ha ganado diez Oscars competitivos y Francia ha ganado nueve, mientras países menos conocidos por su cine nacional, como Argelia, Bosnia-Herzegovina y Sudáfrica, han ganado una estatuilla cada uno.

BONUS MATERIAL: Oral History con Robert M. W. Vogel

 

Les personnes ci-dessus les sous-titres

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Bien que Federico Fellini a terminé le tournage de «La Strada» en 1954, deux années ont passé avant que le film a été projeté en Amérique. Si cela vous semble beaucoup de temps, considérez le fait que la catégorie de film en langue étrangère était prévu depuis près de trente ans.

GALLERY: Des affiches pour films en langue étrangère.

Films en langue étrangère sortis aux États-Unis ont toujours été admissibles à concourir pour l'Oscar. Un très petit nombre ont reçu des nominations dans les vingt premières années. En reconnaissance de l'émergence d'un nouveau cinéma international après la Seconde Guerre Mondiale, membre de l'Académie Robert Vogel, un directeur à MGM, a organisé le premier comité pour le film en langue étrangère à l'Académie.  Entre 1947 et 1955, l'Académie a présenté huit prix honorifiques à films remarquables en langue étrangère sortis aux États-Unis. Furent des honneurs, bien sûr, mais sans le prestige de une categorie compétitive.

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Cela a changé pour les 29ème Academy Awards parce que Vogel contribué à transformer le prix d'honneur à une catégorie compétitive. L'Académie a invité des organisations du film comparables d'autres pays à soumettre un film par an. Sortie en salles aux Etats-Unis n'était pas nécessaire. Alors, en 1956, les films du Danemark, France, Japon, Allemagne de l'Ouest et l'Italie ont été nommés. Le gagnant a été «La Strada» de l'Italie. Le producteur Dino De Laurentiis a accepté le premier Oscar du meilleur film en langue étrangère.

GALLERY: Gagnants internationaux d'Oscar.

Bien que l'Oscar du meilleur film en langue étrangère est acceptée par le réalisateur ou le producteur, le prix est effectivement donné au pays, et pas aux cinéastes. L'Italie a remporté dix Oscars compétitives et la France a remporté neuf. Autres pays moins connus pour son cinéma national comme l'Algérie, Bosnie-Herzégovine et l'Afrique du Sud, ont chacun gagné un prix.

BONUS MATERIAL: Oral History avec Robert M. W. Vogel

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